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School of Languages, Linguistics and Film

Professor Astrid Köhler, Dr. Phil

Astrid

Professor of German Literature and Comparative Cultural Studies

Email: a.kohler@qmul.ac.uk
Telephone: +44 (0)20 7882 8312
Room Number: Arts One 2.03 (I am on sabbatical leave until 20 December 2021)

Profile

Astrid Köhler teaches courses on German literature and culture from the 18th century to the present day, as well as comparative literature and literary translation from English into German. She is convenor of the Literature Section of the Centre for Anglo-German Cultural Relations. Her research interests are divided between two broad fields: the Cultural History of late 18th & 19th Century Europe on the one hand, and contemporary German Literature on the other. With regard to the former, she has published widely on salons and other forms of sociability in the Age of Goethe as well as on the public rituals and festivities, literary journals and prose fiction of the period, and translated James Bowman’s book *The Fortune Hunter. A German Prince in Regency England* into German (https://www.die-andere-bibliothek.de/Originalausgaben/Ein-Gluecksritter::679.html).  She is currently engaged in an interdisciplinary research project on the history of European Spas.  

As to the latter, she has published various journal articles, a monograph on East German authors before and after German Re-Unification, *Brückenschläge*, in 2007 (https://digi20.digitale-sammlungen.de/de/fs1/object/display/bsb00082327_00011.html), and an intellectual biography of the author Klaus Schlesinger in 2011 (https://www.perlentaucher.de/buch/astrid-koehler/klaus-schlesinger.html). Together with Robert Gillett, she produced the historical-critical edition of Uwe Johnson’s 1959 novel *Mutmassungen über Jakob* (https://www.suhrkamp.de/buecher/werkausgabe-uwe_johnson_42702.html) and an edition of the complete poems of Adolf Endler (https://www.wallstein-verlag.de/9783835319493-die-gedichte.html).   

Köhler is an honorary secretary of the English Goethe Society (https://www.englishgoethesociety.org/) and co-editor of its academic journal PEGS (https://www.tandfonline.com/toc/ypeg20/current). 

Research 

From May 2019 to December 2022 Astrid Köhler is engaged in the HERA (http://heranet.info/)  funded project The European Spa as a Transnational Public Space and SocialMetaphor (https://www.theeuropeanspa.eu/) as one of its four Principal Investigators.    

The project brings together historians, cultural historians and literary scholars from five countries and rethinks the spa (*Kurbad, kuuroord, station thermale, terme, минеральныйисточник*,….) as a core concept and object of European debate. It investigates the ways in which European spas, with their characteristic institutions such as the *Kurhaus*, promenade, grand hotel and casino, developed into transnational public spaces and functioned as stages for the negotiation of political, social and cultural issues of European relevance. Apart from the transnational dimension, the project is unique in covering the whole of Europe, including the previously marginalised fringes, and extending its historical perspective beyond the perceived heyday of European spa culture to include the 20th and early 21st centuries.    

We work with a number of non-academic partners from across the continent, comprising spa museums and archives, spa associations, municipal institutions as well as cultural initiatives.   

Research

Research Interests:

East German literature before and after German Re-unification, Cultural History of late 18th & 19th Century Germany, Anglo-German Cultural Relations.

Publications

Select publications in the field of Cultural History 

Urban Microcosms 1789-1940. Eds. Margit Dirscherl and Astrid Köhler, London: imlr books 2019. 

Cultural and Intellectual Trends. In: Nineteenth-Century Germany. Politics, Culture, and Society 1780 – 1918. Ed. John Breuilly, London: Bloomsbury 2019, pp. 81-100 

Zur Topografie urbaner Geselligkeit: Badeorte, Salons, Zeitschriften. In: Begleitpublikation zur Ausstellung Zirkulation von Nachrichten und Waren: Medien und Praktiken der eleganten Welt des langen 19. Jahrhunderts. Ed. Anna Ananieva, Tübingen 2016, pp. 25-30.  

Böhmen am Meer: Zur Entwicklung der Kur- und Badekultur im 19. Jahrhundert. In: The Meeting of the Waters. Fluide Räume in Literatur und Kultur. Eds. Marija Javor Briski & Irena Samide, Munich 2015, pp. 207-215. 

Pyrmont von verschiedenen Seiten betretend: Zum literarischen Umgang mit der Heterotopie Badeort um 1800. In: Publications of the English Goethe Society, Vol. Ixxxiv No.1, 2015, pp. 48-62. 

Prolegomena zu einer Kulturgeschichte des Reisens. (with Robert Gillett) In: Der reisende Europäer. Eds. Linda Karlsson Hammerfelt & Edgar Platen, Munich: Iudicium 2014, pp. 9-25.  

Johanna Schopenhauer in Berlin, London, Paris. In: Berlins 19. Jahrhundert. Ein Metropolen-Kompendium. Eds. Roland Berbig, Helmut Peitsch, Iwan-Michelangelo D'Aprile, Berlin: Akademie Verlag 2011, pp. 75-86. 

Bettina von Arnim: Romantik und Revolution. In: Berlins 19. Jahrhundert. Ein Metropolen-Kompendium. Eds. Roland Berbig, Helmut Peitsch, Iwan-Michelangelo D'Aprile, Berlin: Akademie Verlag 2011, pp. 179-188. 

Salonkultur im klassischen Weimar - Geselligkeit als Lebensform und literarisches Konzept. Stuttgart: Metzler 1996. 

"Römisches Carneval" und Weimarischer Maskenzug: Variationen zum Thema Chaos und Ordnung. In: Internationales Archiv für Sozialgeschichte der Deutschen Literatur (IASL)  1998, pp. 30-47. 

Weimar, 'London und Paris': The Provincial Cultural Elite views the Big Wide World. In: Publications of the English Goethe Society, Vol. 69 No.1, 1999, pp.52-64. 

Welt und Weimar: Geselligkeitskonzeptionen im Salon der Johanna Schopenhauer (1806 - 1828). In: Europa - ein Salon? Beiträge zur Internationalität des literarischen Salons. Eds. Roberto Simanowski, Horst Turk & Thomas Schmidt, Göttingen: Wallstein 1999, pp.147-160. 

Höfische Geselligkeit in Weimar. In: Formen der Geselligkeit in Nordwestdeutschland 1750 - 1820. Eds. Peter Albrecht, Ernst Hinrichs and Hans Erich Bödeker, Lessing-Akademie Wolfenbüttel 2003, pp. 119-138. 

 

 

Select publications on contemporary German Literature  

Maxie Wanders „Guten Morgen, du Schöne“: Vermarktung und Kanonisierung in Ost und West. In: Zwischen literarischer Ästhetik und sozialistischer Ideologie. Zur internationalen Rezeption und Evaluation der DDR-Literatur. Ed. Matthias Aumüller, Neubrandenburg 2015, pp. 163-175. 

(with Robert Gillett:) Inschrift Brandenburgisch? Gisela Kraft als Dichterin der DDR. In: Reizland DDR. Deutungen und Selbstdeutungen literarischer West-Ost-Migration. Eds. Margrid Bircken & Andreas Degen, Göttingen: Vandenhoeck UP 2014, pp. 343-361. 

Große Form – Kleine Form: Gegen den Strich der Familiensaga. In: Nennen wir die Zeit jetzt, nennen wir den Ort hier“ – Poetologien des deutschsprachigen Gegenwartsromans. Eds. Leonhard Herrmann & Silke Horstkotte, New York 2013, pp. 225-239.  

Leben in Berlin – Leben in vielen Welten: Klaus Schlesinger und seine Stadt. Edited by Daniel Argelès, Astrid Köhler & Jan Kostka, Berlin: be.bra 2012. 

Drei Männer am den Grenzen ihrer Existenz? Klaus Schlesingers Kleist-Felgentreu-Projekt. In: Leben in Berlin - Leben in vielen Welten. Klaus Schlesinger und seine Stadt. Eds. Daniel Argelès, Astrid Köhler & Jan Kostka, Berlin: be.bra 2012, pp. 95-109. 

Klaus Schlesinger. Die Biographie. Berlin: Aufbau 2011. 

Accursed Progenitors? Extending the Generation-Gap Debate to GDR Parents. In: Twenty Years On. Competing Memories of the GDR in Postunification German Culture. Eds. Renate Rechtien & Dennis Tate, Woodbridge: Camden House 2011, pp. 158-170. 

'Bitte nicht Stürzen!‘ Der Reportagekurs bei der Neuen Berliner Illustrierten (1963-1965). In: Szenen Berliner Literatur 1955-1965. Ed. Andreas Degen, Berlin: Matthes & Seitz 2011, pp. 118-130. 

Plagiat oder Intertextualität? Zur literarischen Beziehung zwischen Klaus Schlesinger und Peter Schneider. In: Jusititiabilität und Rechtmäßigkeit. Verrechtlichungsprozesse von Literatur und Film in der Moderne. Ed. Claude Conter, Amsterdam: Rodopi 2009, pp. 97-108. 

"Eben drehte ich mich beiläufig um". Angela Krauß' Rückblicke. In: Rupture et continuité au pays du tournant. Cahiers d'études germaniques, 58 (2010), pp. 113-122. 

Brückenschläge. DDR-Autoren vor und nach der Wiedervereinigung. Vandenhoeck & Ruprecht 2007. 

So noch nicht gezeigt. Uwe Johnson zum Gedenken. Eds. Ulrich Fries, Robert Gillett, Holger Helbig, Astrid Köhler, Irmgard Müller, Göttingen: Vandenhoeck & Ruprecht 2006. 

Begegnungen unter den Linden. Der etwa tausendste Versuch zum Thema Christa Wolf und die Romantik. In: Weimarer Beiträge, 4/2006, pp. 587-601. 

Die Jungs bei Plenzdorf. Erkundungen einer Schräglage. In: Weimarer Beiträge, 3/2005, pp. 391-405. 

Facettenreicher Widerhall: Christoph Heins Erzählwerk vor und nach der deutschen Vereinigung. In: Weimarer Beiträge, 4/2003, pp.585-598. 

(with Robert Gillett) Manipulating the Medium: Maxie Wander's Guten Morgen, du Schöne and the Concept of Protokolliteratur in East and West. In: Literature, Markets Media in Germany and Austria Today. Eds. Arthur Williams, Stuart Parkes, Julian Preece, Bern: Lang 2000, pp. 139-158. 

 

Critical editions 

Co-editor of:  

Mutmassungen über Jakob. Band 2 der Uwe Johnson Werkausgabe. (Historisch-kritische Edition der Werke, Schriften und Briefe in gedruckter und digitaler Form). Berlin: Suhrkamp 2017. 

Adolf Endler. Die Gedichte. Göttingen: Wallstein 2019.    

Translation 

Peter James Bowman: Ein Glücksritter. Die englischen Jahre von Fürst Pückler-Muskau. (Orig.: The Fortune Hunter. A German Prince in Regency England.) Berlin: Die Andere Bibliothek 2015. 

Online Publication

https://harrogate-spa-stories.org/ 

Supervision

I welcome applications from candidates wishing to undertake doctoral research in the following areas: 

Contemporary German language literature 

East German authors before and after 1990 

20th century literary circles and societies 

19th century German and European forms of sociability and literary communication 

Anglo-German Cultural Relations 

 

Current PhD students:

Jana Riedel - Prince Albert, the Great Exhibition and its Aftermath in the Context of Anglo-German Cultural Relations (AHRC Collaborative Doctoral Partnership Studentship, QMUL and the Victoria and Albert Museum)

Johanna Steiner -  „Dichter-Dichte“ auf dem platten Land – Die Künstlerkolonie Drispeth als sozialer, politischer und künstlerischer Raum in der DDR der 1970er und 80er Jahre. (External to QMUL, enrolled at the university of Rostock)

Past PhD students:

Heike Kreuz-Arnold - Das Trauma der "Opfertäter" und die Psychoästhetik der Trauer in Günter Grass' Novelle Im Krebsgang

John Goodyear - Musikstädte as real and imaginary soundscapes: Urban musical images as literary motifs in twentieth-century German modernism

Nazli Nikjamal - Die Konzeption von Heimat im Werk deutscher Schriftsteller iranischer Herkunft: Navid Kermani und SAID